Soluciones de prekínder: historias de éxito

Incrementar el impacto de un programa para la primera infancia

La primavera pasada, N'shama Brown había estado cerca del final de su ingenio. Dieciocho meses de cierres, aperturas e incertidumbre por la pandemia habían hecho estragos en su presupuesto, su personal y sus niveles de estrés. Incluso antes de la pandemia, su agencia de financiación había estado cuestionando el impacto de sus programas de educación temprana y prekínder, y las operaciones remotas no habían satisfecho a nadie. Ahora, el año se avecinaba lleno de incertidumbre. El jardín de los niños fue el trabajo de su vida. ¿Cómo podría protegerlo e incluso mejorarlo? Sentía que el futuro de los niños de su comunidad dependía de su respuesta.

Afortunadamente, N'shama tuvo una idea en la que basarse. Si bien algunos de los niños de su programa habían desaparecido por completo cuando tuvo que cerrar sus puertas y conectarse, los padres y otros familiares cercanos de la mayoría de los niños se habían acercado para ayudar a sus hijos a participar. Cuando envió una encuesta, algunos padres le preguntaron cómo podían ayudar aún más. Este tipo de participación familiar es el sueño de todo educador infantil. N'shama había visto los números en una presentación en la terrible conferencia virtual a la que asistió el año pasado: cuanto más participan los padres en el aprendizaje de sus hijos, más beneficios reciben sus hijos de un programa. ¿Cómo podría aprovechar el interés de los padres para crear aún más participación en su programa, incluso si la vida nunca regresara a la vieja "normalidad"?

En su caso, la respuesta estaba en un nuevo tipo de software de alfabetización temprana para familias. En lugar de proporcionar algo para que los niños hagan cuando sus padres están ocupados, ofrece cosas para que los padres hagan con sus hijos cuando tengan tiempo. También proporciona videos para padres para ayudarlos a hablar sobre el software con sus hijos. Una vez que los niños entienden cómo hacer cada actividad de aprendizaje, continúan haciéndolo por su cuenta hasta que dominan su habilidad. Aún mejor, los padres aprenden con sus hijos, ya que en el vecindario de N'shama, pocos de los padres sabían leer y escribir. Algunos incluso habían iniciado sesión después de que sus hijos se fueran a la cama para hacer la versión para adultos de las actividades de aprendizaje. Los niños de verano mostraban signos claros de desarrollo de habilidades de lectura y antes de la lectura. ¡El programa estaba funcionando!

N'shama vio tres grupos de familias a través de los informes del software: los desconectados, los demasiado ocupados y los que volvían a conectar. Los desconectados nunca se conectaban. Pero, a medida que sus correos electrónicos y mensajes de texto sobre el software seguían saliendo, sus números iban disminuyendo. Los demasiado ocupados se quejaron de que enseñar a sus hijos era su trabajo, no su trabajo. Eso llevó a algunas conversaciones difíciles, pero fueron conversaciones importantes que le dieron la oportunidad de convencer a los padres de que tenían que tomar un papel activo si sus hijos iban a tener éxito. El grupo en crecimiento fue el que volvió a comprometerse. ¡Pudo ver en los informes del software que estaban iniciando sesión con sus hijos casi todos los días! Y sus hijos eran los que estaban prosperando. No podía esperar para compartir los datos con su agencia de financiación. Los niños de las familias que volvieron a participar estaban aprendiendo más rápido que nunca.

Ahora, mientras se preparaba para abrir sus puertas durante el año escolar, N'shama tenía un plan: convencer a todos los padres, abuelos, tías y tíos de las familias de sus hijos de que dedicaran 5 minutos al día al software con sus hijos. Había ganado una subvención para pagar las tabletas de las familias sin computadoras ni ancho de banda. Había capacitado a sus maestros para preguntarles a los padres sobre el uso del software y las habilidades adquiridas. Incluso había acuñado un nuevo eslogan para The Children's Garden: "las familias que aprenden juntas tienen éxito juntas". Era el momento de abrir las puertas.

Alfabetización familiar desde el principio

El compromiso familiar es el pastel de manzana de la educación de la primera infancia: todos están a favor, pero no muchas personas lo experimentan todos los días. Si lo hicieran, iluminaría la vida de sus hijos y la suya propia. Profundizaría las relaciones familiares, profundizaría el compromiso de los niños con el aprendizaje, aumentaría el interés de los adultos en mejorar su propia alfabetización y aumentaría los resultados académicos de los niños. 

Head Start y otros programas de Pre-K son un gran lugar para construir una solución a largo plazo a nuestra epidemia nacional de analfabetismo. Sin embargo, los beneficios del Pre-K de alta calidad disminuyen con el tiempo. El aprendizaje familiar ofrece una solución. Cuando los padres se involucran en el aprendizaje de sus hijos, los niños aprenden más y el aprendizaje se mantiene. Permítales que se unan a sus hijos leyendo juntos, escribiendo juntos y aprendiendo juntos.

¿Qué pasa si sus padres no están completamente alfabetizados? Involucrarlos en exactamente el mismo proceso por el que están pasando sus hijos. Bríndeles una experiencia paralela aprendiendo lectura, escritura, habilidades sociales y emocionales para mejorar sus propias vidas y modelar el uso de esas habilidades para sus hijos. O permítales competir con sus hijos para ver quién puede dominar sus habilidades de lectura y escritura más rápido. De cualquier manera, deje que la relación entre padres e hijos cargue con la carga de proporcionar la motivación, el compromiso y la perseverancia que se necesitan para llegar a ser verdaderamente alfabetizado.

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